アレンの10歳の誕生日! 

エレバンの気温は日中でも20℃前後で、もう長袖やセーターを着ないと寒いです。日もどんどん短くなってきて、これから朝起きるのが億劫になりそうです。

イスラエルとハマスとの激しい衝突は今も続き、レバノンのヒズボラ組織やシリア軍とも交戦が起こっているようです。このままイスラエルがガザに地上侵攻すれば、さらに多くの民間人が犠牲になるでしょう…西側諸国の多くはイスラエル支持を表明していますが、これまでパレスチナ人が置かれた過酷な状況を考えると、ウクライナやコーカサスの情勢と同じく、短絡的な善悪二元論で捉えることには疑問を感じます。

しかし、世界最強のイスラエルの諜報機関モサドが、これほど大規模なハマスの攻撃を事前に察知できなかったとは到底考えられません。ということは、知っていたにも関わらず、敢えて対応しなかったのではないでしょうか…

あの真珠湾攻撃も、国内世論を参戦へとを誘導するために、米政府はわざと日本軍に奇襲攻撃をさせたという説があるぐらいですから、今回の中東情勢も、実は何か裏の意図や目的があるのかもしれません。とはいえ、無辜の市民が犠牲になるのは忍びないです…一刻も早く事態が収束してほしいと思います。

その混乱する中東情勢について、アラブ連盟とロシアのラブロフ外相が会談し、即時停戦と早急なパレスチナ問題の解決を訴えました。欧米や日本のマスコミは、世界のロシア離れを嬉々として喧伝していますが、アラブ連盟の代表が真っ先にモスクワを訪問して話し合ったという事実は、多極化が進む世界の状況を象徴する出来事のように感じます。

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飼い猫と庭に住む猫たちが並んで寝ていました。可愛い!

さて、一昨日は長男アレンの10歳の誕生日でした。アレンも十代になったわけで、子供の成長は本当に早い!記念すべき10歳の誕生日ということで、アレンの希望で学校のクラスメイト全員と親戚の子供たちも呼んで、総勢20人の盛大なパーティーを開きました。

9月末にレオの7歳の誕生日パーティーを開いたばかりで、毎年この時期に家計は完全に赤字…でも、お祝い事が続くというのは幸せなことで、たとえ出費が嵩んで大変でも、息子たちが喜んでくれるなら、なるべく希望を叶えて楽しくお祝いしてあげたいと思います。

当日の朝は、家族みんなに「おめでとう!」と祝福されて、アレンはとても嬉しそうでした。いつもはレオが寝坊するので、少し遅刻気味で登校していますが、アレンが「今日は遅れたくない」と言うので、早めに連れて行きました。自分の誕生日にクラスメイトに早く会いたかったのでしょう。

息子たちが学校に行っている間に、妻と義母がオンラインで購入したプレゼントを受け取っておきました。学校から帰ったアレンは、そのプレゼントを見て大喜び。パーティーに行くまでの間、レオと一緒に遊んでいました。ちなみに、私からのプレゼントはアレンの希望がまだ決まっていないため、今週末に買いに行くつもりです。

親戚の子供たちが来たので、一緒にタクシーでパーティー会場のレストランに向かいました。そこは地下にキッズスペースがあって、以前アレンの同級生の誕生日が開催された場所です。ゲームをしたり、ピザ作りをしたりとけっこう面白かったそうです。アルメニアでは、よくそういう場所で子供の誕生日をお祝いをします。

クラスメイトの子供たちも、プレゼントを持って次々とやってきました。人数が多いから全員揃うまでに時間がかかりましたが、招待した子供たちがみんな来てくれました。子供が20人も集まると、一気に騒がしくなります。あとは、アテンドしてくれる店員に任せて、私と妻は二階のレストランでディナーしました。

私はビール、妻はワインで、アレンの誕生日を祝って乾杯!「もう10歳かあ。あっという間だね」と、お互いしみじみと言いました。とても小さかった頃を思い出すと、本当に子供の成長の早さに驚きます。今はまだプレゼントにおもちゃを欲しがったり、友達と賑やかにお祝いしたがったりと幼いですが、次第にそういうのも変わっていくでしょう。

途中のピザ作り体験は親が見学できるので、覗きに行ってみたら、みんな楽しそうにピザを作っていました。しかし、ピザ作りは過去に何度もやっているのに、毎回盛り上がれるから、子供って不思議です。作ったピザは焼いてもらって、後で食べました。

そして、パーティーの最後は、お待ちかねの誕生日ケーキの登場!スターウォーズのデコレーションがきれいにされていて、それを希望したアレンは満足そうでした。クラスメイトたちも、「ウワー!すごい!」と驚いていました。誕生日にこういうケーキを希望するのも、何歳ぐらいまででしょうか…

ケーキのロウソクに火が灯されると、子供たちはみんな歓声を上げてお祝いしてくれました。そして、アレンが火を吹き消すと、さらに大きな歓声が上がって、アレンをハグする子供たちもいました。レオの誕生日の時もそうでしたが、このアルメニア人らしい温かい愛情表現には感動します。アレンがクラスメイトたちに慕われていることも分かって安心しました。

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みんなでピザ作りに挑戦!

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アレンも作って、あとで食べました

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誕生日ケーキの登場!アレンの希望で今回はスターウォーズのエイリアン

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アレン、10歳の誕生日おめでとう!大きくなったなー

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アレンを囲んで、みんなでお祝いしました

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主役のアレンを指差す子供たち。嬉しそうなアレン!

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ロウソクに火が灯されると歓声が上がります

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アレンが吹き消すと大盛り上がりでした

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アレンをハグする子供たちもいて、見ていて胸が温かくなりました

その後は、長い紙のテープをみんなで投げ合ったり、ばらまいたりして遊んでいました。有料サービスらしいですが、20人の大人数のパーティーだったから、無料で利用できました。大人からすると何がそんなに面白いのか分かりませんが、子供たちはめちゃくちゃ盛り上がっていました。こういうのでワイワイ盛り上がれるのも、あとどのぐらいなんでしょうね…

誕生日パーティーが終わって、クラスメイトたちを見送ってから、私たちも帰宅しました。家でもらったプレゼントを並べてみたら、改めてすごい数で、親戚の子供たちが羨ましがっていました。まあ20人も呼べば当然プレゼントも多くなるわけで、その分こちらはかなりの出費でしたけどね…でも、アレンは希望どおり盛大に誕生日をお祝いできて、とても喜んでいました。

ただ、ちょっと興奮しすぎたのか、翌日アレンは体調がすぐれず、学校を休みました。レオは元気でしたが、自分も学校を休んでプレゼントのおもちゃで遊びたがったので、今回はその我がままを聞いてあげました。その日はずっと二人でレゴを作ったりして遊んでいました。今日は二人とも元気に通学しました。

大人数のパーティーだったから、私も妻も疲れましたが、無事に楽しくアレンの10歳の誕生日をお祝いできてよかったです。晴れて十代の仲間入りということで、子供の成長の早さを強く感じました。とにかく健やかに成長してくれていることに感謝です。アレン、10歳の誕生日おめでとう!

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長い紙のテープを投げ合って遊ぶ子供たち。まだこういうのでとことん盛り上がれるんですね。

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帰宅後、たくさんのプレゼントを開けて盛り上がる子供たち

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