息子たちとプールで夏を満喫 

日本は記録的な猛暑が続いているそうですが、アルメニアも、日中の気温が35℃前後に達する暑い天気が続いています。ただ、先週に比べたら少しマシになった気がします。

先月下旬に私と妻は、NHKの現地取材をサポートしました。アルメニアのIT産業をテーマにしたもので、以下の日時の番組で放送される予定です。私たちは車両手配や取材先のアポ取りなど行っただけなので、どういう内容になっているか詳しく知りませんが、ロシアのウクライナ侵攻開始から1年半ということもあって、アルメニアとロシアとの関係性に焦点が当てられているそうです。興味のある方はぜひご覧ください。

8月21日(月)午前7:00〜7:45 NHKニュース「おはよう日本」

すでに1年半が経つロシアとウクライナの戦争は、まだまだ長期化しそうです。米政府がF16戦闘機のウクライナへの供与を正式に承認しましたが、パイロットの訓練などが完了するのは来年の春か夏頃で、実際に引き渡されるのはそれ以降になるとのこと。ということは、少なくともそれまでは戦争が続く見通しなのでしょう。

ただ、このF16の供与については、米空軍長官でさえ、「戦況を劇的に変えることはない」と懐疑的な見解を述べています。5月に始まったウクライナの反転攻勢も、ほぼ失敗に終わっています。にも関わらず、西側諸国がウクライナへの軍事支援に執着するのは、たとえロシアに勝てる見込みはなくとも、それで莫大な富を稼ぐ勢力や仕組みがあるからかもしれません。この問題に限らず、短絡的な善悪二元論では国際情勢を正確に理解することはできないと思います。

今アルメニアでは、ある児童虐待事件が大きな話題になっています。5人の子供を持つ母親が、娘一人を殴って裸にし、他の子供たちに性的暴力を加えさせる様子を撮った動画がネットで流れ、同日にその母親は逮捕されました。母親は、「お金のためにやった」と述べているそうですが、彼女自身が撮った動画がなぜ流出したのかは未だ不明です。いずれにしても、この事件には多くのアルメニア人が衝撃を受けています。

今日は友人のルザンさんと娘さんのマリアちゃんと一緒にランチしました。昨年から日本に留学中のマリアちゃんは夏休みで帰国しています。今年春に横浜国立大学に入学して、勉強を頑張っているそうです。元気そうだし、日本の生活も楽しいとのこと。大学では猫サークルに入っているらしく、そんなサークルがあるなんて知らなかったから驚きました。猫のお世話をしたりするのだそうです。久しぶりに会えて嬉しかったです。

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1年ぶりにマリアちゃんと再会しました。元気そうでよかったです。

さて、暑い日が続いているので、一昨日は息子たちをエレバン中心部のプールに連れて行きました。毎年夏に1回は連れて行っているプールで、昨年もたまたま同じ日に家族で遊びに行きました。今回は妻は仕事などで忙しく、また一人になって集中する時間がほしいという希望もあり、私と息子たち3人で行ってきました。

そこはスポーツジムにある屋外プールで、入場料はけっこう高いですが、敷地はそれほど大きくないから、息子たちに目を配りやすいし、滑り台があって、アレンとレオはそれで遊ぶのが大好きです。あと、なぜか食事や飲み物は良心的な値段です。一昨日は、利用客にカクテルが無料で振る舞われました。暑い夏にプールで飲むお酒は最高!

日焼け止めを塗ったら、すぐに息子たちは嬉しそうに水の中に入っていきました。私も入りましたが、冷たくて気持ちいい!当然セヴァン湖ほどの冷たさではないから、長く入っていられます。そのまま息子たちとプールの反対側まで泳いでみました。

プール中央は大人でも足が着かない深さですが、アレンは浮き輪なしで、全く怖がらずに泳ぐじゃないですか?!こちらが心配になって、「アレン、本当に大丈夫?」と聞いても、「大丈夫!」と言って頑張って泳ぎ切りました。泳ぎ方は自己流ですが、これにはすごく驚きました。子供の成長ってすごい!

それからは、滑り台に乗ったりして遊びまくっていました。さらに、アレンがレオに泳ぎを教えようとする時もあって、「立派なお兄さんやんか!」と親として嬉しくなりましたね。そのお陰か、レオも顔を水につけるのに慣れてきたみたいで、少しずつ泳げるようになるかもしれません。

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大人でも足が着かない深い場所でも、怖がらずに浮き輪なしで泳ぐアレン。いつの間に?!子供の成長ってすごい!

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滑り台から水に飛び込むアレン。やっぱり最近ちょっと太り気味…

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レオも何度も滑り台に乗っていました

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二人ともすごく楽しそう!

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レオに泳ぎを教えようとするアレン

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すっかりお兄ちゃんだなー

そのうち二人ともお腹が空いたようなので、プールを見渡せる上階にあるレストランで昼食を取りました。食べ終わった頃に、下から「ワーッ!」という大きな歓声が聞こえるから見てみると、係員たちが機械でプールに泡を放出していました。どんどんプールが泡で覆われていきます。こんなの昨年まではなかったから、新しいサービスかな?

それを見たアレンもレオも興奮して、すぐに下に降りて、浮き輪を持ってプールに入っていきました。二人とも泡まみれになって楽しそうに遊んでいましたね。ただ、その泡を吸い込んでしまうと苦しくなるから、ちょっと気をつけた方がいいかもしれません。ロシア人の女の子が苦しそうに咽せていました(プールにはロシア人家族もけっこういました)

その後は、岩でできた壁の上から水が流れ落ちてきて滝が出現!これも昨年までなかったような…アレンもレオも、その真下で勢いよく落ちてくる水を浴びながら面白そうに遊んでいました。男の子だからか、こういう豪快なアトラクションが好きみたいです。二人とも元気に夕方6時ごろまで遊び続けました。正午に着いたからトータル6時間。私はすっかり疲れました…

とても楽しく過ごせて、息子たちは大満足の様子でした。帰宅すると、妻も久しぶりにまとまった時間を一人で過ごすことができて、仕事もはかどったし、気分もリフレッシュできたようです。今年もプールで夏の思い出を作れてよかったです。

そして、今年の夏はポーランド旅行という大きなイベントが待っています。出発まであと数日と迫り、息子たちも心待ちにしています。大好きなダグラス・聖美さん夫婦と一緒に素敵な思い出をたくさん作りたいと思います。

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お腹が空いたのでランチを食べました

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歓声が聞こえるから、下を見たらプールが泡だらけ!

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アレンもレオも大喜び!

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泡だらけになって遊んでいました

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滝の真下で遊ぶアレンとレオ。私もマッサージ代わりに滝に打たれました。

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疲れて休憩するレオ。でも、すぐまた遊びんでいました。

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何度も滑り台に乗るレオ

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アレンも勢いよく水に飛び込んでいました

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二人一緒に滑り台に乗るアレンとレオ

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子供用プールで鬼ごっこをするアレンとレオ

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