2か月ぶりにアルメニアに帰国 

2か月の日本滞在を終えて、火曜の早朝にアルメニアに戻りました。アルメニアも暑いけど、乾燥しているから日本よりは過ごしやすいですね。しかし、先週は熱波の影響ですごく暑かったみたいで、幸いその猛暑が過ぎたあたりに帰ることができました。見てないけど、日曜に行われたヴァルダヴァルと呼ばれる水かけ祭りは盛り上がったでしょう。

さて帰りは、成田からワルシャワまでが15時間のフライト、ワルシャワで15時間の待ち時間とかなりの長旅でした。やっとアルメニアに着いたと思ったら、ワルシャワからの預け荷物が出てくるのが1時間以上もかかって、帰宅する頃には空が明るくなっていました…安心した途端に疲れがドッと出て、今もまだ体が少しだるいです。

しかし、この旅で起こったトラブルといえば上記の荷物の問題ぐらい。時間はかかったけど荷物は全部出てきたし、同じように多くの乗客が待たされたので、自分の荷物を受け取った時はお互いに「おめでとう!」と笑顔で言い合いました。トラブルもそうですが、こういう人懐っこさに触れて、「アルメニアに帰ってきたなあ」と実感しました。

ちなみに同じフライトにアルメニアのレスリング選手団が乗っていて、リオ五輪の金メダリスト(東京五輪では銀メダル)のアルトゥール・アレクサニャンもいました。彼らもずっと荷物が出てくるのを待っていましたけどね…せっかくなので、アレクサニャン氏と家族との写真を撮らせてもらいました。近くで見ると、やっぱり大きくて逞しかったです。

あと、経由地のワルシャワでの待ち時間が長すぎるため、私と子供たちは空港から出て、友人のダグラス・聖美さん夫婦のお宅で休ませてもらいました。二人は昨年夏からワルシャワに住んでいるのです。あいにくアルメニア国籍だと、ビザがなければEU圏には入れないので、妻だけ空港で待つことになりました。元々はもっと接続がよかったのに、フライトの時間変更のせいで15時間という待ち時間になってしまい、ビザを取得する余裕などありませんでした。

そんな妻には申し訳なかったけど、空港で15時間も待つのは子供たちにはキツすぎるし、聖美さんたちにも家で休むよう勧められたので、私たちだけストップオーバーしました。しかし、子供抜きで一人でのんびりできたからか、妻にとって空港で過ごすのは大して辛くなかったそうです。とはいえ、今度は事前にビザを取得して、家族みんなでポーランドを訪問したいと思います。

どちらかというと、子供たちと一緒だった私の方が大変だったかもしれません。アレンもレオも、長旅の疲れなど全くないかのように元気で、聖美さんたちのお宅や近くの公園でずっと遊んでいました。私は少しでも寝ようと思っていたのに、結局ほとんど寝れず…それでも、ダグラスさんと聖美さんと久しぶりに再会できて嬉しかったです。子供たちも、空港にいるよりずっと楽しい時間を過ごせたと思います。ありがとうございました!また来週アルメニアで会いましょう!

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たった半日だけど、子供たちは初のポーランド訪問。ヨーロッパらしく緑豊かで安全な公園がたくさんあって、子供たちは楽しく過ごせました。

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聖美さんたちのお宅でお世話になりました。久しぶりの再会を祝って乾杯!一緒に飲み始めると、長旅の疲れも吹き飛びました。

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二人は来週アルメニアに来る予定。またすぐ会いましょう!ありがとうございました!

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レスリングの金メダリスト、アルトゥール・アレクサニャンが同じ飛行機にいました。

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深夜に着いた上に荷物が出てくるのが遅くて、疲れてカートで寝てしまったレオ

とにかく無事にアルメニアに戻ることができました。病気やケガや大きなトラブルなどなく、家族みんな元気でいられたことは何よりです。個人的に今年最大のミッションが終わって、心底安堵しています。お陰様で、一生思い出に残る素晴らしい2か月となりました。100点満点どころか、200点満点と言えるほどの最高の旅。4年半ぶりの日本でとても楽しい時間を過ごせて、妻も子供たちも満足しているようです。

ちょうどコロナの水際対策が大幅に緩和されたタイミングに行ったので、驚くほどスムーズに入国できたし、自主隔離や行動制限もなく自由気ままでした。いまだにマスクをしている人が多く、着用すべきという空気にはマジで呆れましたけど…それでも今みたいに感染者が増える時は自然に増えるんだから、何をやっても無駄!と割り切って、一刻も早くこの茶番を終わらせるべきです。アルメニアは相変わらずノーマスク社会で快適!

あと、梅雨時に行ったにも関わらず、ずっと天気にも恵まれました。今年はどこも梅雨明けが早く、雨に降られることはほとんどありませんでした。やっぱり蒸し暑かったけど、そんな夏に行ったからこそ、海やプールで遊べたり、BBQをしたり、夏祭りを見たりと楽しい経験ができました。あと、暑いとビールも美味しい!

家族にとって4年半ぶりの日本だから、いろんな所を観光して楽しんでもらおうと、妻の念願だった沖縄にも行きました。子供たちが大好きな水族館や動物園や遊園地もたくさん訪問しました。美しい景色や文化遺産を見たり、美味しいものを食べたりしました。でも、やっぱり何より印象深かったのは人との出会い。今回も人との触れ合いに満ちた旅となりました。

アルメニア出国前のPCR検査で家族全員が陰性でなければ渡航できないので、帰国のことを事前に伝えていたのはほんの一部の人たちだけ。多くの人は、日本到着後のFB投稿などを見て帰国のことを急に知ったはずです。にも関わらず、どこに行っても友人や知人と久々の再会を果たし、新しい出会いもたくさんありました。大して取り柄のない私ですが、人の縁に恵まれていることを改めて幸せに思いました。

誰もが妻と子供たちとの再会や出会いを喜び、優しく接してくれたことも本当にありがたく感じました。アレンとレオは、まだ小さいのに、すでに何度か海外旅行を経験しています。今回は沖縄や東京にも足を伸ばして、日本に住んでいる子供たちよりも国内を旅行したかもしれません。我が子ながら羨ましく思います。

しかし、私がこういう旅で何より子供たちに知ってほしいのは、人との出会いや縁の大切さ。家族で訪れた場所には、いつも待ってくれる人や会いたい人たちがいます。だからこそ、その地を訪問し、触れ合いを通じて素敵な時間を過ごせたのだといつか子供たちは理解するでしょう。そして、自分たちが人との繋がりによって生かされていることに気付くはずです。

まさに夢のような2か月となりました。毎日が楽しく充実していました。そして、とても幸せでした。それもこれも出会った人たちのお陰です。本当にお世話になりました。すべてに心から感謝です。ありがとうございました!

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東京滞在中に浅草寺を観光しました。ここは外せませんね。

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外国人観光客が少ないので、ここも落ち着いた雰囲気でした。とにかく日本を旅行するなら今が最高!

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花屋敷にも行きました。写真はないけど、子供たちを念願のおばけ屋敷に連れて行きました。怖くはなかったけど、とても面白かったようです。

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絶叫系マシンに一人で乗るアレン。レオは身長が120cmに届かず乗れませんでした。悔し泣きしたけど仕方ない…

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花屋敷のすぐ外にあるガチャガチャのお店。子供たちが今回日本で一番気に入ったのはガチャガチャかも…

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私の合気道の恩師である猪谷先生と再会。コロナ禍でも元気に指導を続けていらっしゃいます。

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道場近くのお寺には縁日の屋台がありました。

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友人のルザンさんの娘さん、マリアちゃんとも再会。今年5月から東京に留学中です。

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妻が通訳をしている専門家の方々との夕食会。9月にアルメニアを訪問される予定です。

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大学時代のバイト先の先輩と11年ぶりに再会。私が旅を始めるきっかけを作ってくれた人。この出会いが人生を大きく変えました。今も続く繋がりに感謝!

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片岡さんがわざわざ成田空港まで見送りに来てくれました。最後に片岡さんと過ごせるなんて最高のフィナーレ!本当にお世話になりました。ありがとうございました!

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