エレバンビール祭とプール! 

タリバンがアフガニスタン全土を制圧し、再び権力を掌握するというニュースがありました。首都カブールの陥落が時間の問題になってから、日本でも大きく報道され始めましたが、私は先月から主要都市が次々とタリバン支配下になっていく現状をネットで見ていました。とはいえ、たった数週間で政権奪取というスピードには驚きました。

米軍がまだ完全撤退していないにも関わらず、短期間でタリバンが全土を制圧できた背景として、米軍が侵攻してから樹立された政権がひどく腐敗していたこと、また国軍の士気が圧倒的に低かったことなどが指摘されています。実際に、ほとんどの地域は激しい戦闘もなく陥落していったようです。また、タリバンには中露の後ろ盾があったことも大きいでしょう。アフガニスタンは、一帯一路など中露が進める拡大ユーラシア戦略にとって重要な地域ですからね。

そんな中露を批判する声がありますが、私にすると、まずは地域の安定を優先し、政治的また軍事的に無理やり介入しない中露の方が米国よりはマシに思えます。米国は、元々自分たちが作り上げた組織アルカイーダ(米国はタリバンも支援していた時期がありました)にNYテロの罪をなすりつけ、反テロや民主化という大義名分を掲げてアフガニスタンに侵攻して、傀儡政権を作りました。なのに、今回の事態に対しては、「国益にならない」と言い捨てて手を引くのです。いつものこととはいえ、その欺瞞には心底呆れます。

今回タリバンは、女性の権利を尊重すると表明するなど20年前と比べて穏健な姿勢を強調しています。とはいえ、実際にどのように国を統治していくかについてはまだ懸念があります。欧米の報道や価値観が全て正しいなんて思いませんが、市民の自由や権利が無理やり制限されることには反対です。とにかく、絶えない紛争と大国の思惑によって翻弄されるアフガンの人々が不憫でなりません…

今週、アゼルバイジャンとの国境で銃撃があり、二人のアルメニア人兵士が命を落としました…アゼルバイジャン側にも同様の被害が出たようですが、大規模な戦争が終わった後も続くこの悲劇には本当に胸が痛みます。こんな悲しみや困難を乗り越えて、この地域に真の平和が訪れることを心から祈りたいと思います。

さて、日曜は、午後に子供たちをレゴ遊びに連れて行ってから、夜は義母に子供たちを預けて、エレバンビール祭に行ってきました。初めてだったので、どんなものかはよく知りませんでしたが、ワイン祭のビール版で、規模はワイン祭に比べてかなり小さかったです。まあ、ワインは銘柄がすごく増えましたが、アルメニアのビールはまだ種類が少ないですからね。それでも、知らない銘柄がいくつかありました。

入り口でビールジョッキとチケットを買って入場すると、ノリのいい音楽が流れていて、多くの人がビール片手に歩いていました。この陽気な雰囲気、いいですね!懇意にしている日本人ご家族と合流して、飲んだことのない銘柄のビールを試してみました。香りが豊潤でかなり美味しかったです。ワイン同様に、アルメニアはビールの質も上がっています。

コンサートに行っていた妻も途中から参加して、一緒にビールを飲みました。9時過ぎたあたりから、もっと人が増え、ライブも始まって、かなり会場は盛り上がっていました。誰もマスクなどせず、ビールを飲みながら踊ったり話したりと楽しそうに過ごしていました。コロナなどないかのような雰囲気で素晴らしい!

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好きなレゴを選んで作れるという場所があったので、アレンとレオを連れて行きました。二人ともレゴが大好き!

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エレバンビール祭に参加!この生ビールは初めてでしたが、けっこう美味しかったです。

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暗くなっていくにつれ、人も増えていき、かなり賑やかでした。

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ライブもあって、会場はすごく盛り上がりました。最高!

火曜はエレバン中心部にあるプールに家族で行ってきました。そこはかなり高いけど設備が整っているから、アレンとレオのお気に入り。子供たちとは先週行く約束していたのですが、レオと私が風邪気味だったので延期していたのです。やっとプールに遊びに行けて、子供たちは大喜びしていました。アレンが、けっこう上手に泳げるようになっていてビックリです。レオも、浮き輪をつけて少し長い距離を泳げるようになりました。

そして、昨日もアレンとレオをプールに連れて行きました。といっても、そこは水泳教室。レゴ教室が終わったので、妻が水泳に通わせようと言い出したのです。子供たちが通う学校と幼稚園のすぐ近くにジムができて、そこに水泳教室があるとのこと。「水泳を習いに行ってみる?」と聞くと、もちろん子供たちは嬉しそうに、「はい!行きたい!」と答えました。

月曜にどんな所か見に行きましたが、新しくて立派な建物でした。安心して通わせられそうだし、アレンとレオもすぐ気に入りました。ということで、登録することにして、昨日から早速プールに入れたのです。支払いも済ませましたが、1年間の水泳教室、しかも二人分だから、私にすると中々の金額でした…子供がいると、とにかく入っては出ていくの繰り返しで大変です。

でも、子育てというのは、自分が親から貰ったものを返していく作業。思い出してみると、私だって子供の頃はいくつか習い事をしていたし、塾にも通っていました。でも、当時は親がいくら払っていたかなんて知らなかったし、特に気にもしていなかったと思います。きっと苦しい時もあったでしょうから、ありがたい限りです。親になった自分が今、その恩を子供たちに与えていく番なんですよね。

さて、アレンとレオにとって初めての水泳教室。二階のカフェから妻と心配しながら様子を見ていましたが、二人とも頑張って泳いでいました。アレンはすでにけっこう様になっていたし、レオも小さな体で一生懸命に足をバタバタさせていて、とても可愛らしかったです。二人とも、上から眺める私たちに気づいて、プールから笑顔で手を振ってきました。明らかに楽しんでいるみたいで、着替えて戻った時も、すごく嬉しそうでした。

これから週3回、水泳に通うことになりますが、あまり休むことなく続けてくれそうです。体も鍛えられるし、二人とも上手に泳げるようになったら、海やプールに行った時にもっと楽しいだろうし、私と妻も気が楽です。あと、水泳教室で新しい友達もできたらいいですね。何より楽しく通ってほしいと思います。

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お気に入りのプールで泳げて嬉しそうなアレンとレオ

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平日だったから人も少なくて、のんびり泳げました。

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レオをおんぶして歩くアレン。お兄ちゃんらしくなったなー

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子供たちは何度も滑り台で遊んでいました。暑い夏はやっぱり水遊び!

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水泳教室の初レッスンで、楽しそうに泳ぐアレンとレオ

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そういえば、レオは自分から漢字を勉強し始めました。自然にひらがなとカタカナは読めるようになったから、文章を頑張って読んで漢字を書いています。

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