令和最初の天皇誕生日レセプション 

日中は10℃を超える気温で、冬用のダウンジャケットだと暑いぐらい。まだ少し寒くなったりする日もあるみたいですが、ようやく冬が終わりを迎えようとしています。

日本では毎日のように新型コロナウイルスの感染者が出ていますね。クルーズ船で検査漏れがあったという人為的ミスが発覚して、さらに国内の不安が高まっているようです。しかし、経路が不明な感染がここまで増えると、過剰に神経質になっても意味がない気がしますし、それが差別や偏見という別のパンデミックを引き起こしてしまいます…というか、実際にもう起こっています。

治療に当たっている現場の医師によると、高齢者や持病がある人でなければ、無症状または風邪ぐらいの軽症で済む場合がほとんどみたいですから、社会生活を送っている限りは感染してしまう可能性があると割り切って、免疫力が落ちないよう体調管理に気をつけるなどした方がいいかもしれません。

アルメニア国内でまだ感染者は出ていませんが、隣国イランでは感染が拡大していて、感染者64人、死者が12人に達したそうです。それを受けて周辺国が感染防止のために厳しい対応を開始し、アルメニアもイランとの国境を2週間閉鎖することを決めました。現状ではこの措置も仕方ない気はしますが、そのうち日本からの渡航者に対しても何か制限を課すなんて状況にならなければいいんですけどね…

さて、昨日は令和に変わって初の天皇誕生日でしたね。新型コロナウイルスの問題で一般参賀は中止になりましたが、宮中での祝賀行事は行われたようです。アルメニアでも、先週金曜日に大使館主催でレセプションパーティーが開かれ、私も妻と出席してきました。

私と妻は約2年ぶり。というのも、一昨年は妻の叔父が直前に亡くなったため出席せず、また昨年は平成から令和に変わったのでレセプションパーテイー自体がなかったからです。今回は令和最初の天皇誕生日レセプションだからだかどうか分かりませんが、けっこう人が多かった気がします。

まず最初に、山田大使がホルンで日本国歌とアルメニア国歌を演奏されて、会場から大きな拍手が送られました。それから山田大使とアルメニア外務副大臣の挨拶があって、みんなで「おめでとう!」と乾杯!お寿司やお酒を味わいながら、いろんな知人や友人たちと会話して、楽しい時間を過ごすことができました。日本を含め世界が混乱している中、無事にレセプションパーティーが行われて良かったです。

あと、土曜の夜もパーティーがありました。私がオンラインで仕事をしている現地のIT企業の親睦会で、同僚のアルメニア人たちと一緒にエレバン市内のレストランとバーに行ったのです。ほとんどが20代で、特に女性はノリがいい人が多いから、夜遅くまで飲んで踊って盛り上がりました。最年長の私もバーでけっこう踊ったせいで、翌日は体がだるかった…

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レセプションパーティーで山田大使と。日本酒や梅酒、ウイスキーやワインとごっちゃ混ぜで飲んだから私の顔が赤い!

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会社の同僚たちとのパーティー。普段オフィスに行くことがない私にとって、同僚と親睦を深める貴重な機会です。ここでも私の顔、赤いなあ…

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けっこう飲むなら、これがお得!ビールを売りにしている店なのでとても美味しい!

そのだるい体に鞭打って、昨日は家族で出かけました。かなり髪が伸びたレオの散髪と、市内のショッピングモールにあるミニ動物園の見学に行ったのです。久しぶりにミニ動物園を訪問して、子供たちはとても喜んでいました。考えてみると、家族でショッピングモールに来たのはお正月のトビリシ以来かもしれません。

動物園の展示は少し変わっていて、他の種類のサルなどが飼われていました。そして、大きなニシキヘビと写真を撮るサービスもありました。なぜか妻と子供たちは爬虫類が平気というか、けっこう好きなので、そのニシキヘビを持って記念写真を撮りました。屋内で規模は小さいけど、珍しいサルや爬虫類などがいるので、私も興味深く見学しました。時々また連れて来たいと思います。

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ミニ動物園では、ヤギやうさぎに食べ物をあげることができます。

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大きなニシキヘビを持つアレンとレオ。重そうだったけど、レオもけっこう平気で持っていました。

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妻も一緒に記念写真。なぜか妻も子供たちもこういうの好きなんですよね…

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