妻がフィリピンのビザを取得! 

本格的に寒くなってきました。明日ぐらいからは最低気温が0℃以下になるそうです。あっという間に冬の気候になってしまいそう…

ちなみに捻ったわけでもないのに左足首が痛い。この急な寒さのせいかと思ったら、どうも腓骨筋腱炎という症状っぽい。一昨日ぐらいから良くなってきましたが、右手の腱鞘炎が治ってすぐに今度は左足…もう若くないなあと思う今日この頃です。

ところで、安倍首相主催の「桜を見る会」が疑惑だらけで中止になりましたね。「意義ある行事だ!」とやる気満々だったくせに、あっさり中止って…招待客の選定基準や予算の私物化とかよりも、いつもの如く嘘や言い訳をしてうやむやにしようという態度に呆れます。

さて、記事タイトルにもあるように、妻がフィリピンのビザを無事取得しました!というのも、今月末に家族でフィリピンのダバオに旅行に行くんです。2週間ほど向こうに滞在する予定で、先日のブログ記事に、「今年はもう一つ大きなイベントがある」と書いたのはこのこと。

ありがたいことに、ダバオで会社を経営している友人が私と家族を招待してくれたんです。毎年12月上旬に行われる会社のクリスマスパーティーに家族で参加しほしいと、わざわざ航空券まで用意してくれました。彼とは11年前にダバオで知り合い、今も時々一緒に仕事をしている関係です。先月は彼の会社のアルメニア支社がオープンしたので、ここに来ていました。6月にも来ていたし、もうすぐフィリピンで会うから、今年は3回も一緒に過ごすことになります。お互い遠く離れた場所に住んでいるのにすごいなあ。

さらに家族も一緒にフィリピンに招待してくれるなんてすごい!心から感謝です!実は、去年も同じ時期に招待してくれたんですが、妻の伯父が末期ガンと分かり、残念ながら行くのを遠慮しました。その後、伯父の体調は日に日に悪くなり、フィリピンに滞在していたであろう時期に亡くなりました。

今年は何も問題なさそうだし、妻も無事にビザを取得することができたので、このまま予定通り向かうつもりです。私は2年ぶり、そして家族は初めてのフィリピン。とりあえず暖かい場所に行けるのは嬉しい!家族も美しい海で泳げるのを楽しみにしています。アレンは早く南国の果物が食べたくて仕方ないみたいです。しかし、学校を2週間も休むので、勉強が遅れるのがちょっと心配…でも、フィリピンで勉強以上に貴重な経験をするでしょう。

ドバイとマニラで乗り換えがあって子連れで長い移動になるのと、最近ミンダナオ島で地震が続いているのが気になりますが、それはどうしようもないですからね。とにかく家族で楽しい時間を過ごしてきたいと思います。いろいろな友人や知人と再会するのも楽しみです。大輔さん、本当にありがとう!2週間後にダバオで会って乾杯しましょう!

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学校で勉強したアルメニア文字を書くアレン。楽しく通ってる学校を休みますが、フィリピン旅行を楽しみにしています。

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レゴや積み木で遊ぶのが大好きなレオが、昨日もまたすごいものを作ってました。「これ何?」って聞くといつも、「知らない」という答え。ある意味、真の芸術かも…

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サングラスをかけるレオ。常夏のフィリピンでちょうど使えそうですね。

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招待してくれた友人と。私がダバオを離れてからもう10年経ちますが、今もこんな素晴らしい繋がりがあることに改めて感謝です。どうもありがとう!

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美しいフィリピンの海。きっと家族も喜んでくれるでしょう。

アルメニア友の会の招聘プログラムが無事終了! 

澄み切った秋晴れが続いていますが、朝晩は0℃近くなって冷え込みます。木の葉も色づいて、秋が深まってきました。今年は寒くなるのが早いので、間もなく冬の足音が聞こえてくるかもしれませんね。

先日は、大使公邸で在留邦人を招いての夕食会がありました。今回もアルメニアの食材で作られた和食が出されて、どれも本当に美味しかったです。アルメニアを愛してやまない山田大使との会話にも花が咲き、とても楽しい時間を過ごすことができました。ご招待に感謝です。

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ご招待どうもありがとうございました!

さて、私が日本の有志の方々と運営する民間組織 「アルメニア友の会」第4回招聘プログラムが無事に終了しました!今回の参加学生のイレナさんは先月下旬から関西と関東に滞在して、先日アルメニアに帰国しました。いろいろ土産話を聞かせてもらおうと昨日会ってきました。

会ってすぐに、その幸せそうな笑顔から素晴らしい滞在だったことが分かりました。「日本はどうでしたか?」と尋ねると、「とても素晴らしかったです!こんなチャンスを作ってくれて本当にありがとうございました!」と答えてくれました。

実際に彼女の感想は、「訪問した場所はどこも素晴らしくて、順位をつけるのは難しい」 「日本の食べ物は何でも美味しかった」 「お世話してくれた人たちはみんな親切で楽しかった」「もっともっと滞在したかった」などなど、とにかくいい思い出ばかりで、一生忘れられない素敵な経験になったようです。

ちなみに、過去の招聘プログラムに参加した学生たちの多くが現在関東にいるため、今回は友の会の役員や支援者も横浜に集まって同窓会を開きました。仕事や勉強で忙しくて参加できなかった人たちもいたようですが、イレナさんを囲んでみんなで楽しい時間を過ごしたとのことです。

とにかく、イレナさんにとって有意義な訪問になったことを知って嬉しかったです。さらに彼女から、「この経験でモチベーションが強くなった。また日本に行けるように勉強を頑張りたい!」という言葉を聞けて、この活動を続けてきて本当に良かったと思います。小さな組織のささやかな活動ですが、新たに一人の学生の夢を叶え、それが次の夢へと繋がるお手伝いができたのですから…

これも偏に、いつも会の活動を支えて下さっている役員や支援者の方々のお陰です。また、今回は過去のプログラム参加者のマリアムさんとザリネさん、そしてマリアムさんのご主人の岩田君にもお世話になりました。皆さんの善意と協力に心から感謝したいと思います。本当にありがとうございました!

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到着してまずアルメニア友の会の役員の方々との食事会。長旅の疲れを感じさせないほど、イレナさんは初訪日に大喜びだったそうです。

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京都を観光。古いお寺や神社には感動したそうです。

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大阪城を訪問。夢だった日本に来れて本当に嬉しそう!

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着物を着て茶道体験もしました。

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訪問を希望していた東京のデジタルアートミュージアム。とても素晴らしかったそうです。

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横浜で同窓会・懇親会を開催。今回も成功裏に終わったのは協力して下さった皆さんのお陰。本当にありがとうございました!

結婚8周年を夫婦でお祝い 

11月になりましたね。今年も残すところあと2か月。いつも思うことですが、本当に1年はあっという間。今年もいろいろありました…って、まだ大きなイベントが一つ残っているので、振り返るにはちょっと早すぎかもしれません。それについては後日また書きたいと思います。

日増しに寒くなっているせいか、風邪を引いてしまい、先週後半は寝込んでいました。子供たちが秋休みでずっと家にいましたが、幸い伝染ったりせず、今週から二人ともまた学校と幼稚園に通っています。毎朝レオは泣きじゃくって大変ですが…

ラグビーW杯の決勝で、負けたイングランドの選手がメダルを拒否して問題になりましたね。まあ完敗でしたから、南ア代表チームへの当てつけではなく、自分を情けないと思う気持ちと悔しさからでしょうけど、それが勝負ってものです。ノーサイドの精神に反する潔くない姿に映りました。

さて、昨日は私と妻の結婚記念日でした。今年で結婚8周年。もう8年経つんですね。これまた時の早さを感じます。今年も妻と二人きりでディナーに行ってお祝いしました。妻が寿司を食べたがったので、今年はアジア料理のレストランに行きました。食事もお酒も美味しかったです。

何より妻と二人きりでゆっくりと食事できるのが嬉しい!子供が生まれてからは、こうやって夫婦水入らずで過ごす時間がとても貴重。こんな機会がもっとあればいいんですけど、子育てがもう少し落ち着いてからのことになるでしょう…それでも、毎年こうやって仲良く記念日をお祝いできるのは幸せなことです。

私からは妻にバラの花束をプレゼントして、妻からは手袋をもらいました。今年はけっこう寒くなりそうだからありがたいです。そんな優しい妻とずっと仲良く一緒にいれたらと思います。もちろん可愛い子供たちとも。リリット、いつもありがとう!これからもよろしくね!

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8回目の結婚記念日を夫婦でお祝い。レストランの店員たちも、「おめでとう!」と祝福してくれて、妻にあげたバラの花束を飾ってくれました。

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妻の希望でアジア料理を食べました。とにかく二人でのんびり食事できるのが最高!子供たちには悪いけど、たまにはこういう時間が必要ですね。