アレンの6歳の誕生日パーティー! 

猛烈な大型台風ハギビスが日本を直撃して、河川の氾濫や停電など甚大な被害が出ているようです。被害に遭われた方々にお見舞い申し上げます。どうか皆さん、お気を付けください。

ブログ更新が少し滞りました。というのも、一昨日からビジネス視察ツアーのアテンドで忙しくしているからです。ITやロボティクス関連の教育施設や企業、またアルメニアの観光地をご案内しています。参加された方々は充実した時間を過ごされているようで良かったです。あと数日ツアーは続くので、残りも頑張りたいと思います。

さて、一昨日の10月11日は、長男アレンの6歳の誕生日でした。次男レオの誕生日と10日ほどしか違わないので、お祝い事が続いていますが、今年はフィリピンから来た友人やツアー参加者の方々、そして妻が先週から通訳をしている日本の専門家の方々も招待して、レストランで盛大にお祝いしました。子供たちも入れて30人もの大パーティー!

いろいろ大変でしたが、たくさんの人たちが集まってお祝いしてくれたお陰で、アレンも喜んでいたし、とても楽しい時間になりました。みんなで何回も乾杯したり、夏に仕事を共にしたフィリピン人が素敵な歌声を披露してくれたり、音楽に合わせて踊りまくったり、素晴らしい誕生日パーティーでした。

周りに「日本の歌を歌ってくれ」と言われて、私も他の日本人と一緒に即席で歌いました。ちなみに歌ったのはブルーハーツの「リンダリンダ」。お祝いの席だし、シンプルでノリのいいロックがいいかなと思ったんです。大好きな歌を久々に大声で歌えたし、アルメニア人も喜んでくれました。

とにかく、たくさんの祝福とプレゼントを貰って、アレンにとっては大満足の誕生日だったでしょう。毎年こんな盛大にお祝いするのは経済的に難しいですが、今年は小学生になったお祝いもあるし、幸せな時間をいろんな人たちと共有できて良かったです。来てくれた皆さんに感謝です。本当にありがとうございました!

アレン、6歳の誕生日おめでとう!これからも元気に学校生活を楽しんでね!

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友人や知人がたくさん集まって盛大なパーティーになりました。

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アルメニアらしくみんなで踊って盛り上がりました。

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フィリピン人の知人が美しい歌声を披露しれくれました。アン、ありがとう!

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アレンの希望で今年はレゴをデザインしたケーキ。アレン、おめでとう!

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プレゼントもたくさん貰いました。皆さん、どうもありがとうございました!

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プレゼントのイカの帽子を嬉しそうに被るアレン

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帰宅してから、私のあげたレゴで遊ぶアレン。疲れたけど、みんなで楽しく誕生日をお祝いできて良かったです。

アルメニア日本語弁論大会 

昨日は世界IT会議(WCIT)のオープングで、夜にエレバンの共和国広場でコンサートが行われました。AIが作曲した音楽を世界で初めてオーケストラが演奏し、後半は世界的に有名なDJのアーミン・ヴァン・ブーレンが登場しました。コンサートでは、美しく幻想的な3D映像も次々と映り出されたそうです。

文末が「そうです」となっているのは、実際には私は行っていないから。開始から2時間ぐらい前の映像で、すでに広場にはけっこう人が集まっていたため、行列と混雑が大の苦手な私はネットで見たのです。AI作曲の音楽はあまり独創性がないように感じましたが(でも、AIが作ったと思うとすごい!)、3D映像は素晴らしかったし、DJの演奏にはアルメニア人の聴衆がとても盛り上がって楽しそうでしたね。

今日から3日間、その世界IT会議の本番がエレバンの大きなコンベンションセンターで行われます。IT業界をリードする起業家や経営者、またキム・カーダシアンなどの有名人も登壇します。彼女はアルメニア系ですからね。プロデュースした下着ブランドにKimonoという名前をつけて顰蹙を買ったのが記憶に新しいです。とにかく、今回の世界的イベントは、アルメニアがIT立国としてもっと注目されるきっかけになるかもしれません。


長いですが、昨晩のコンサートの動画。さすが世界的なイベントのオープニングだけあって豪華!

さて、先週の金曜日は、アルメニア日本語弁論大会が行われました。昨年の大会で私は審査員を務めましたが、いろはセンターで日本語を教えている今は中立性の面から審査できません。なので、今回は質問役を引き受けました。スピーチの後に出場者に質問する役目です。内容をちゃんと理解せず丸覚えしてくる人もいるため、質疑応答で実際の理解度や日本語能力を見るのが目的です。

今年は一般の部に3人、学生の部に6人が出場しました。それぞれ自由なテーマについて日本語で話します。やっぱりみんな緊張している様子でしたが、一生懸命スピーチする姿には感動しますし、全員を応援したい気持ちになりますね。学生のレベルなどを考えて即座に質問するのは少し難しかったですが、何とかやり通せました。

9人全員のスピーチが終わってから、学生たちによる出し物が披露されました。今回は歌の他に、なんと漫才も登場!日本語がとても上手な二人の学生が、日本人顔負けのテンポの良さでボケとツッコミをして会場から笑いを取りました。いや、これマジでけっこう面白かったです。

そして、審査も終わってお待ちかねの結果発表!一般の部はハスミックさん。彼女は交通事故で生死の境をさまようほどの大ケガを負いましたが、必死のリハビリで歩いて話せるようになりました。その自分の経験を基に、体を鍛える大切さを語ってくれました。そして、学生の部はシュシャンさん。インターネットミームについて話してくれました。とにかく日本語能力が高いので、恐らくダントツの評価で1位に輝いたと思います。

学生の部の優勝者は、来年9月に日本へ行くプログラムに参加できます。シュシャンさんは一度旅行で日本に行ったことがありますが、また大好きな日本に行けることになって本当に嬉しそうでした。ちなみに私の教え子でもあるので、私も彼女の優勝を嬉しく思います。シュシャンさん、おめでとう!

優勝できなかった出場者もみんな頑張りました。この経験は、日本語の学習にとって大きな糧になるはずです。これからも勉強を頑張ってください!

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優勝したいろはセンターのシュシャンさん。上手な日本語でミームについて話してくれました。

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漫才を披露してくれたマリアさんとディアナさん。テンポが良くて面白かったです。ディアナさんは落語も披露してくれました。

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音楽学校に通うマリナさんが日本の歌を披露してくれました。

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優勝したシュシャンさんに山田大使からトロフィーの贈呈。本当におめでとう!

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今年の出場者のみなさん。お疲れ様でした。これからも日本語の勉強を頑張ってください!

次男レオの3歳の誕生日! 

気持ちよく晴れた日が続き、暑くも寒くもなく過ごしやすい気候です。ただ朝晩は少し肌寒いので、風邪を引かないように気をつけないと。そのせいか、次男のレオはちょっと風邪気味です。

今週初めにアルメニアでユーラシア経済連合(EAEU)の会議が行われ、プーチン大統領などEAEU参加国の首脳、またイランとシンガポールの首脳が訪問していました。そのため、エレバン市内の道が一部封鎖されたりしました。日曜からはエレバンで世界IT会議が開催されるので、世界的なIT企業のトップや有名人が集まります。その時もエレバンは厳戒態勢になるかもしれませんね。

毎年広島に子供たちが作った灯篭を送る活動をしているひかりセンターが、同活動を始めて今年で15周年ということで、それを記念するイベントが昨日行われたので行ってきました。そのイベントでは、片岡さんからの写真の寄贈も報告されました。エレバン国際写真祭で展示されていた写真で、今後はひかりセンターに飾られます。片岡さんからのビデオメッセージも流されて、それを見ていたら、またすぐ会いたくなってしまいました。1ヶ月ほど前に会ったばかりなんですけどね。

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片岡さんから寄贈された写真。この写真を通して、アルメニア人が日本の美を感じてほしいと思います。

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片岡さんからは、ひかりセンターを祝福するビデオメッセージもありました。今後もこの平和のための活動を続けてほしいと思います

さて、今週月曜は、次男レオの3歳の誕生日でした!9月から正式に幼稚園に入って通っています。アレンはその幼稚園を運営している小学校に入学したので、毎朝兄弟で一緒に家を出ますが、まだ小さいレオは機嫌が悪い時に泣きじゃくることがあります。それでも幼稚園に着くと、泣きながらもちゃんと自分でリュックを置いて靴を履き替えます。その姿が可愛らしい!

誕生日当日の朝も不機嫌で少し泣いていましたが、楽しくお祝いしようと、午後に妻と幼稚園にケーキやジュースを持って行き、ピエロも呼びました。ケーキは、レオが大好きなアンパンマンのキャラクターのデザイン。同じ頃のアレンも大好きだったから、アンパンマンって小さい子供がハマる要素があるんでしょうね。まだあまり話せないのに、最近レオはテーマソングをよく歌っています。

この特製ケーキとピエロにレオはきっと大喜びしてくれるだろうと思ったら、昼寝から起きた直後でまたもご機嫌斜め。ケーキを見てもピエロが登場しても、ずっと半泣きで妻に抱っこされたままでした。うーん、子供って思い通りにならんから難しい…でも、次第に落ち着いてきて、最後はケーキに灯したろうそくを嬉しそうに吹き消しました

家に帰ってから私や妻が買ったプレゼントを渡すと、すぐに楽しそうに遊び始めました。レオは車や列車が好きだったり、レゴで飽きずに遊び続けたりと好みが分かりやすいからプレゼントも選びやすいです。アレンは飽きっぽい上に変わり者だから、好みもイマイチよく分かりません。そのくせ人のものは欲しくなるのか、レオが貰ったばかりのおもちゃで遊ぼうとして兄弟ゲンカが勃発!いつものことだけど疲れます…

夜には、家族でお祝いするために市内の中華レストラン行きました。初めて行く新し目のお店でしたが、どれも本当に美味しかった!アレンもレオも美味しそうにたくさん食べてくれました。ちょっと高いですが、私も妻も気に入ったので、こういう特別な時にはまた行きたいですね。

その後は、近くの公園のアトラクションで子供たちを遊ばせました。まだ大して寒くないからか、けっこう家族連れがいましたね。美味しいものを食べて、兄弟で楽しく遊んで、きっとレオにとって素敵な誕生日になったと思います。これからも健やかに大きくなってほしいです。レオ、3歳の誕生日おめでとう!

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レオが大好きなアンパンマンのキャラクターを飾ったケーキ

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ピエロも呼びましたが、主役のレオはご機嫌斜めで妻に抱かれっぱなしでした…まあ、アレンや他の子供たちが盛り上がったので良かったです。

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みんなで記念撮影。この時は機嫌も良くなっていました。

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ろうそくを吹き消すレオ。3歳の誕生日おめでとう!

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アレンから汽車のおもちゃのプレゼント。優しいお兄ちゃんです。

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帰宅後、私と妻からプレゼントしたおもちゃで遊ぶレオ。アレンも遊び始めてケンカになりました。優しいなあと思ったのに…

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中華レストランでお祝いの夕食会。ここは美味しかった!

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ちゃんと教えたことないのに、アレンが上手に箸を使って食べるのを見てビックリ!すごい!

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公園のアトラクションで遊ぶアレンとレオ。兄弟だからケンカもするけど、やっぱり二人で遊ぶ姿は微笑ましいです。