日本語教師の仕事を再開 

また最近、雨が降ったり止んだりの不安定な天気です。その雨で木々の葉もかなり落ちて、寒々しい風景になってきました。冬の足音がすぐそこまでやって来ているようです。

世間を騒がしているゴーン会長の逮捕劇。その裏には合併問題を巡る日仏政府の思惑があったと噂されています。もし本当にマクロン大統領の主導でルノーが日産の吸収合併を画策していたのなら、今回の日本側のクーデターは天晴れです。ルノーにすると、経営危機を救った恩を仇で返すのか!と憤慨しているかもしれませんが、日産の方が規模や利益が圧倒的に大きいし、親会社だからって言いなりになる必要はありません。たとえ陰謀説が真実ではないとしても、実際に悪質な不正があったのなら、たとえカリスマ経営者であろうと厳しく裁かれるべきです。

そういえば、セミナーを終えて帰国された極真館の廬山館長と弟子の方々から、温かいお礼のメッセージを頂きました。皆さんアルメニアのことを大変気に入られたようで、特に館長は、「これほど素晴らしい思い出と余韻を残した国は初めて。アルメニアの国と人々のことを心から愛している」と書かれていました。いやあ、嬉しいですね!皆さん、どうもありがとうございます!

でもメッセージの最後に、「我が娘のようなリリットさんをもし泣かたせら、私の鉄拳が待っているぞ!」という恐ろしい言葉が…館長の鉄拳なんか喰らったら、マジで死んでまうやん!館長、大丈夫です!妻を泣かせるようなことは絶対にしません!

さて、記事タイトルにあるように、実は日本語教師の仕事を再開しました。といっても週に1回だけですが、2週間前からいろはセンターの上級クラスの授業を2コマ担当しています。昨年夏に会社JASCの仕事がかなり忙しくなり、10年以上続けた日本語教師の仕事を辞めました。それ以来ですから、約15か月ぶりに教壇に立ったことになります。

今年の春頃に少しずつ時間的な余裕ができ始めたので、いろはセンターから授業の依頼を受けていましたが、他の仕事や日本からの来客があったりしたため中々決断できないでいました。適当に引き受けて、後で迷惑かけたくないですしね。しかし、教える日時やクラスなどについて私の希望を聞いてくれたこともあって、もう一度教鞭を取ることにしたのです。

で、久々の授業ですが、さすがに10年以上やっていたからか、全く問題なく以前通りできています。違和感があるとか、勘が鈍っているとかは全然ありません。上級クラスなので難しい質問が飛んできたりしますが、逆にその方が張り合いがあって楽しいです。やっぱり私は日本語教師の仕事が好きやなあ。家庭教師などの依頼もずっとあるので、他の仕事に影響しない程度なら再開してもいいかも…

まあ久々だから新鮮っていうのもあるでしょうし、今教えている学生たちが本当に真面目で優秀なので、やりがいを感じながら楽しくやれているのでしょうね。あまり無理せず、ぼちぼちやっていきたいと思います。

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いろはセンターで教えている生徒たち(写っていないけど、もう一人います)。みんな真面目で優秀なので、とても教え甲斐があります。

日本語弁論大会と武道フェスティバル 

気持ちのいい晴天が続いていますが、朝晩は薄手のセーターやジャケットが必要なほどの気候になってきました。もうすぐ10月中旬ですもんね。そういえば、今週はフランコフォニー国際機関のサミットがエレバンで行われるので、木・金曜を休日とする政府決定が出されました。

さて、先週の土日は日本関連のイベントが続けてありました。土曜日は第8回アルメニア日本語弁論大会が行われ、私は審査員を務めました。弁論大会の審査員をするのは初めて。日本語教師だった時は、自分が教えている大学やセンターの学生が出場するので、公平性の観点から審査員はできませんからね。私の他に日本大使や国際交流基金の方なども審査員を務められました。

今年は一般部門に1人、学生部門に9人が参加しました。それぞれユニークなテーマで頑張って発表してくれました。私は発表後の質疑応答を担当したんですが、何人かは質問にも上手に答えてくれました。その質疑への受け答えやスピーチの内容、また発音などを点数で評価して、最後に4人の審査員がつけた点数の総合で順位をつけます。

数字で評価するのは難しかったですが、やはり上位3,4人はどの審査員も同じような評価で、意見が割れることなく1位から3位までの入賞者が決まりました。今年の優勝者はひかりセンターで日本語を学ぶムヘル君!私も教えていたことがある優秀な学生です。「たとえ遅くても物事に挑戦するのは大切だ」ということを、自分の経験を通して語ってくれました。2位はいろはセンターで学ぶシュシャンさん。大好きなヘヴィメタルについて話してくれました。3位はスラボニック大学で学ぶイネッサさん。自分のお兄さんのことや家族の大切さについて話してくれました。

見事1位に輝いたムヘル君には、来年の9月に日本に行くチャンスが与えられます。また一人の学生の夢が叶って嬉しく思います。よかったね、ムヘル!優勝おめでとう!これからも勉強を頑張ってください!

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山田大使からムヘル君に賞状と優勝トロフィーが授与されました。おめでとう!

そして日曜日は、今年で第三回目となる武道フェスティバルが開催され、長男アレンが昨年に引き続いて空手の演武を披露するので家族で行ってきました。しかし会場に着いてみると、観客が少なすぎて驚きました。昨年もかなり少なかったですが、今年はガラガラと言っていいレベル…場所は便利な中心部の会場だったんですけどね。

それはともかく、フェスティバル自体は中々面白かったです。いろはセンターの皆さんがオープニングですずめ踊りを披露してくれて、その後は居合道や剣道、空手や合気道、柔道など様々な武道のデモンストレーションが行われました。以前2つあったアルメニアの剣道団体が統合され、今年は指導に来られている前野先生も演武を披露されました。

そして、アレンも頑張って空手の演武を披露しました。昨年よりも少し動きが増えましたが、ちゃんと最後までやり通すことができました。その後は同い年ぐらいの女の子とも一緒に演武をして、小さい体で頑張る姿は可愛らしかったです。もちろん親バカらしく動画を撮っているので、下に載せておきます。来年もフェスティバルがあれば、また参加して上達ぶりを見せてほしいと思います。

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フェスティバルのオープニングで、いろはセンターの皆さんがすずめ踊りを披露。

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JTIのモスクワ支社の方が居合道を披露してくださいました。

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今年は前野先生と共にアルメニアの剣道連盟も参加しました。

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やはり疲れたのか、家に帰ったらパクパク食べるアレン。次男レオはフェスティバルの途中で寝てしまいましたが、ちょうどアレンの演武の時に目を覚まして見ていました。


アレンの空手演武の動画。まだ小さいから動きはぎこちないけど、頑張って最後までやり通りました。

アルメニア日本語弁論大会 

先週はもう冬になったのかと思うほど寒かったですが、聖美さんとダグラスさんが到着した日から暖かくなってきました。さすが、我らがゴッドペアレンツ!

朝4時頃に二人を空港に迎えに行きましたが、再会の乾杯をするためにちゃんとコニャックを用意しておきました。残念ながら、ご主人は医者から3か月断酒するよう言われているため飲めませんが、聖美さんとは会って早々に乾杯しました。毎年こうやって会って飲めるなんて嬉しい限りです。

そして、翌日(というか日付では当日)は、アルメニア日本語弁論大会がスラボニック大学で開催されたので行ってきました。私は今は日本語教師ではありませんが、会社でアルバイトとして働いてくれている大学生のディアナさんが出場しました。そして、私は彼女の原稿作成のお手伝いもしました。まあ、いろはセンターで学んでいる彼女のことはよく知っていますしね。

以前から、その才能を高く評価していた優秀な学生で、仕事させてみると、やっぱりすごかった!というか、思っていた以上でした。そうやって会社に貢献してくれている彼女を応援したいと思い、会場まで足を運びました。一緒に働いている社員たちも応援に来てくれました。

実は、彼女は昨年の大会の一般部門(大学生以外の人が参加する部門)で優勝しています。残念ながら、その部門で優勝しても日本へ行けませんが、今年は日本旅行のチャンスをつかめる学生部門。彼女の実力ならまず大丈夫ですが、今年は原稿作成も手伝ったので、どこか祈るような気持ちで見守っていました

最後の方で少しアドリブが入ってしまったり、間違えてしまったりしましたが、質問にもちゃんと答えて断トツで良かった!しかし本人にすると、その少しのミスさえ許せないのか、スピーチの後に泣いていましたね。本人としては完璧を目指していたんでしょう。その自分への厳しさが絶え間ない努力に繋がっている訳で本当に偉い!

そして、いよいよ結果発表。今年の学生部門の優勝者は…ディアナさん!無事に彼女が優勝を果たしました!実力が飛び抜けているので、予想通りの結果ですが、彼女の名前を聞いたときはホッとしました…本当に良かった!よく頑張った!

彼女から、「先生(今は違うんだけど…)!ありがとうございます!」と感謝されましたが、いやいや、この優勝は彼女の才能と努力で勝ち取ったものです。しかし、これで憧れの日本に行けるのかと思いきや、なぜかテストがあるらしいのです。何それ?!でも、優秀な彼女なら日本旅行の切符をきっと手に入れるでしょう。ディアナさん、優勝おめでとう!

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「心の声」というテーマでスピーチするディアナさん。彼女の日本語能力と表現力は天賦の才能!

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大会後に、みんなで記念撮影。ディアナさんの夢を叶えるお手伝いができて良かったです。考えてみると、今まで教えたコロンビア、フィリピン、アルメニアの全ての国の弁論大会で、関わった学生が優勝しました。

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教師ではない私は参加できませんでしたが、表彰式は大使公邸で行われました。トロフィーをもらって嬉しそうなディアナさん。本当におめでとう!これからも頑張ってください!

いろはセンターで七夕イベント 

暑い、暑い!毎日40℃近い猛暑が続いています。こんなに暑いと外を出歩きたくないんですが、いろいろと忙しいので仕方ありません。その分、冷えたビールが美味い!

さて、日曜にいろはセンターで七夕イベントが開催されたので行ってきました。織姫と彦星の劇や歌、流しそうめんなど盛りだくさんの内容でした。先週は授業がない日も学生たちが来て、デコレーションを作ったり、劇の練習をしたりしていました。暑い中ひたむきに頑張っているその姿に感心しました。

当日は、学生や家族、友人や関係者らが総勢40人ほど集まりました。ルザン会長の挨拶の後、学生たちによる織姫と彦星の劇が上演されました。まだ勉強して間もない学生たちも、ナレーションで参加して頑張りました。手作り感いっぱいの楽しい劇でした。何かをみんなで作り上げるという貴重な経験、そしてすてきな思い出になったと思います。

劇や歌の後は、なんと流しそうめん!ペットボトルで作った台にそうめんを流してみんなで食べました。もちろんアルメニアの学生たちにとっては初めての体験。だから、すごく盛り上がりました。そうめんも美味しくて、大量に茹でたのにほとんど無くなってしまいました。これも大成功!

そして、みんなで短冊に願い事を書いて、笹に似た木の枝(何の木か知りませんが…)に掛けました。やっぱり「日本に行きたい!」と書いている子が多かったですね。実は、私は間もなく日本語教育の現場から離れることになるのですが、違う形で学生たちの夢を叶えるお手伝いをしていきたいと思っています。

最後は、浴衣を着た学生たちと一緒にエレバン中心部を散歩しました。道行く人が興味深そうにこちらを見ていました。浴衣を着た集団が急に現れたんですから、そりゃ驚きますよね。学生たちも嬉しそうに写真を撮って楽しんでいました。でも、やっぱり暑かった…

無事に七夕イベントが終わった後は、剣道七段の前野先生の送別パーティーが開かれたので、家族と参加してきました。先生特製のカレーを食べて、そこでも楽しい時間を過ごすことができました。疲れたけど、とても充実した1日でした。

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学生たちによる七夕伝説の劇。みんなで力を合わせて作った力作です。

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劇に参加した学生たちが七夕の歌を歌いました。よく頑張りました!

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今年はなんと流しそうめんもど登場!けっこう上手にすくい取っていました。

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れぞれ短冊に夢を書いて掛けました。夢が叶うといいですね。

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浴衣を着たままエレバンを散策。暑かったけど、たくさんの注目を集めて楽しかったです。

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その夜は、前野先生の送別会に参加。先生特製のカレーを美味しく頂きました。

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妻と子供たちも参加しました。レオが面白がって乾杯のまねをしていました。

GUAM諸国日本語弁論大会にアルメニアが参加 

日中はかなり暑くて、もう真夏という感じですね。乾燥しているため、日が沈むと涼しくなって過ごしやすいです。なので、夏はアルメニアの方がいいですね。

さて、一昨日ジョージアから帰ってきました。アルメニア側はアップダウンやカーブが多い山道だし、この暑さもあって、帰宅した時は疲れてクタクタ…久々に家族の顔を見た時はホッとしました。しかし、とても有意義で楽しいジョージア滞在となりました!

今回の目的は、トビリシの自由大学で開催されたGUAM諸国日本語弁論大会に出席するため。毎年ジョージア・ウクライナ・アゼルバイジャン・モルドバ・ベラルーシが参加するこの大会に、今年はアルメニアも招待されたのです。アルメニアからも3人の学生がスピーチをしました。そして、教師の一人として私も行ってきました。

友人でいろはセンターで教鞭を取るルザンさんと南江さんも一緒だったので、合計6人でトビリシに3日間滞在してきました。弁論大会参加が目的だったため、観光したりする余裕などなかったですが、いろんな人たちと出会うことができて、本当に行ってよかったと思える時間でした。

初日の夜は、参加国の教師や学生が集まって、ジョージア料理のレストランで食事しました。やっぱりジョージアは食事が美味しい!さらに、ユネスコの世界無形文化遺産にも指定されているジョージアの多声音楽(ポリフォニー)を間近で聞くことができました!その美しいコーラスには、自然に食事の手が止まり、聞き惚れてしまいました。

翌日はメインイベントの弁論大会。それぞれの国から3名ずつ学生が参加したので計18名。もう10年以上日本語教師をやっていますが、これだけ多様な国の学生のスピーチを生で聞くのは初めての経験。けっこうお国柄が出るので面白かったです。ちなみに、スピーチのテーマは「夢」。みんな頑張って、自分の夢について話してくれました。

アルメニアの学生たちの発表は全員午後でした。緊張する中、みんな頑張ってスピーチしましたが、質問に上手く答えられなかったのは痛かった…まあ、それはどこの国の学生たちも同じような感じでしたけどね。とにかく、大舞台で全力を出し切った学生たちを心から褒めたいと思います。これを励みに、今後も努力してほしいですね。

さあ、そして気になる審査結果ですが…1位・2位はウクライナ、3位はアゼルバイジャンの学生という結果になりました。4位もウクライナの学生だったので、同国の日本語教育のレベルの高さに感心しました。個人的には、3位のアゼルバイジャンの学生の「夢は自分自身で育てあげるもの。それが幸せになる近道」という内容のスピーチが一番気に入りました。

大会後は、駐ジョージア日本大使公邸の夕食会にお招き頂きました。寿司やトンカツ、日本酒など、久々の本格的な日本食に感動しました。大使ご夫妻はとても気さくなお二人で、奥様は茶の湯も披露して下さいました。生け花もされるそうで、ジョージアの学校などを自ら周って日本文化紹介の活動をされているそうです。素晴らしい!

最後に、その奥様のピアノ伴奏で、「ふるさと」をみんなで合唱したのですが、まず初めに大使がジョージア語で歌って下さいました。積極的に現地の人と交流されている奥様もすごいですが、難しいジョージア語で歌えるなんて大使もすごい!こういうことって大切ですよね。大使ご夫妻は間もなく任期を終えるそうで、みんな残念がっていました。

その後は、アルメニアの教師グループと、友人のジョージア人の先生、アゼルバイジャンとモルドバの先生たちと打ち上げに行きました。たくさんワインを飲んで、いろいろ語って、最後はクラブに行って踊りまくりました。楽しい夜を過ごして、いい思い出を作ることができました。

しかし、何より良かったのは、学生同士が友情で結ばれたこと。特にウクライナとアゼルバイジャンの学生たちと親しくなったようで、「とても楽しかった!」と笑顔で言っていました。領土問題で対立するアゼルバイジャンの学生たちと心を通わす交流があったと聞いた時、感動して心が温かくなりました。

勝ち負けではなく、日本語を通じて、国や民族や宗教の垣根を超える触れ合いや交流が生まれること。それが、この弁論大会の最も大切な意義なのかもしれません。私が日本語教師として参加するのは今回が最後になるかと思いますが、本当に行ってよかったです。

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弁論大会会場で順番を待つアルメニアの学生たち。緊張したと思います。

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「外交官になって世界の平和に貢献したい」という夢について話したエンマさん。

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残念ながら入賞はできませんでしたが、みんな賞状と賞品をもらいました。よく頑張りました!お疲れ様!

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上位をほぼ独占したウクライナの学生たちと一緒に。お互いに仲良くなったそうです。

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その後、大使公邸で美味しい日本食をご馳走になりました。

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大使の奥様が茶の湯を披露して下さいました。学生たちにとって貴重な体験になりました。

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みんなで「ふるさと」を歌いました。大使のジョージア語の歌も素晴らしかったです。

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そして、みんなで二次会に繰り出しました!やっぱりジョージアはワインが美味い!

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クラブにも行って盛り上がりました。土曜の夜ということもあって、すごい人でした。

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初日の夜の写真になりますが、ジョージアの多声音楽は本当に素晴らしかった!