素晴らしい再会と新たな出会い 

天気はいいですが、気温は日増しに下がっています。もうジャケットなしでは厳しいかな…でも、澄み渡った初秋の青空がきれいです。アララト山も毎日その美しい姿を見せてくれています。

今週、私も久々にアララト山をゆっくりと眺める機会に恵まれました。というのも、弊社JASCのお仕事で、日本のIT企業のお客様を4日間ご案内していたのです。観光、アルメニアの政府機関、IT関連の企業や教育機関への訪問と盛りだくさんの内容で、かなり忙しくしていました。

お蔭さまで、お客様はとても満足して下さり、「本当に来てよかった!また訪れたい!」と仰っていました。急速に発展しているIT分野の企業や教育機関はかなり興味深かったようですし、アルメニアの美しい自然と豊かな歴史、そして人の優しさに感動されていました。私もこの国の素晴らしさ、ポテンシャルを再確認できて、楽しく充実した日々でした。

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夕暮れ時のエレバンとアララト山の風景。雄大で美しかったです。

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お客様と一緒にみんなで最後の晩餐。気さくな方々で楽しくお仕事できました。ありがとうございました!

さて、先週はゴッドペアレンツの聖美さんとダグラスさんご夫婦が滞在され、長男アレンの4歳の誕生日を一緒にお祝いしました。お二人は土曜日の夜にクロアチアに戻られましたが、その直前に我が家に挨拶に来てくれました。

最後まで息子たちを可愛がってくれて、別れ際、アレンは泣き声で、「行っちゃダメ…」と呟いて寂しそうにしていました。それには聖美さんも貰い泣き。不憫だったたけど、素敵なゴッドペアレンツに恵まれて、息子たちは本当に幸せだなと思いました。

聖美さん、ダグラスさん、本当に今回もありがとうございました!遠く離れていても、こうやって毎年のように会える素敵なご縁に感謝です。息子たちも大好きな二人に会うのを楽しみにしているので、来年もまたアルメニアかクロアチアで会えたらいいですね!

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我が家にお二人をご招待して夕食会。聖美さんも天ぷらなどを作ってくれて、どれも美味しかった!

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友人のルザンさん宅でも夕食会。

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優しいゴッドペアレンツとアレン。

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久々にみんなでカラオケ大会。アレンもABCのアルファベットの歌を歌いました。

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子供好きのダグラスさんは、レオのこともすごく可愛がってくれました。

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帰国前に我が家に来てくれました。アレンが二人が行ってしまうのを寂しがっていました…

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まさかこうやってずっと繋がるとは思いもしなかったけど、6年前にアルメニアで二人に出会えたことに感謝です。いつもありがとうございます!また会いましょう!

アレン、4歳の誕生日! 

最近、夜は天候が崩れて雨が降ります。季節の変わり目なんでしょうかね。でも、先週ほど寒くはありません。そういえば、在外投票が始まったんですが、今回は忙しくて行けないかも…まあ、今回の解散総選挙に伴うドタバタ劇には呆れてしまって、どーでもよくなってきますけどね。

さて、一昨日は、長男アレンの4歳の誕生日でした。成長したなと思う部分があったり、まだまだ幼いと感じる部分もあったりと、微妙な時期です。次男の存在への嫉妬も大きな一因のようですが、けっこう扱いに苦労します。そんなアレンでも楽しめるようにと、今回は子供用のカフェでお祝いしました。

アレンの1歳の誕生日も子供用カフェでパーティーを開きましたが、騒がしくて疲れた記憶があります。それでも、誕生日はやっぱりアレンが主役!私たち大人ではなく、アレンや子供たちがとにかく喜んでくれないと!行われていたゲームやダンスには全く関心がないみたいでしたが、遊べる場所がたくさんあってアレンはとても楽しそうでした。

そして、自分が気に入って選んだデザインの誕生日ケーキが登場した時には、すごく喜んでいました。嬉しそうにロウソクの火を吹き消していましたね。クロアチアから来てくれた聖美さん・ダグラスさん夫妻にもお祝いしてもらって、思い出深い誕生日になったと思います。帰宅してからも、たくさんのプレゼントに囲まれて興奮冷めやらぬ様子でした。皆さん、ありがとうございます!

しかし、もう4歳か…今では本人も、自分が4歳になったということはちゃんと認識しているし、小さな弟もいて、本当に子どもの成長って早い!レオもあっという間に同じようになるんでしょうね。とにかく健やかに大きくなってくれていて何よりです。アレン、誕生日おめでとう!

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家族や親せき、友人が集まってアレンの誕生日をお祝いしました。

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誕生日を迎える子供を司会の人が紹介して、みんなで踊ったりします。

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騒がしいんですが、子供たちが遊べるので便利。アレンも飽きることはなかったみたい。

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他の子供たちと一緒に楽しんでいるようでした。

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音楽がずっと大音量でかかっていて、当然アルメニア人たちは踊ります。レオも楽しそう!

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聖美さんもダンスに参加。まあ大人も楽しんでくれたようでよかった。

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まだ何にも分からないレオもずっと機嫌よくしてくれました。大きなゴッドファーザーと遊ぶレオ。

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そしてお待ちかねの誕生日ケーキの登場!アレンが自分でロウソクを全部吹き消しました。

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みんなに盛大に祝福されて嬉しそうなアレン。

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アレンが自分で選んだケーキだから、余計に嬉しかったでしょう。

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お祝いに来てくれてありがとうございます!特に聖美さんとダグラスさんはクロアチアから来てくれて、素敵なプレゼントまで頂きました。

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たくさんプレゼントをもらって嬉しそうなアレン。聖美さんたちにもらったレゴが大のお気に入りです。本当におめでとう!

ゴッドペアレンツと間もなく再会! 

ここ数日、「秋をすっとばして冬になったんか?」と感じぐらい寒いです。地方では雪が降ったところもあると聞きました。そこまでじゃないにしても、エレバンも、朝晩は初冬の装いが必要なほど気温が低い…どんよりとした曇り空で、雨が降ったり止んだりの天気のせいもあるかもしれません。

さて、ラスベガスで悲惨な乱射事件がありましたね。野外コンサートの観客を銃で撃ちまくるって、映画でもそんなシーン見たことない。容疑者が自殺したので、原因などはっきりしていませんが、とりあえず普通の人が銃を大量に買って所持できるという環境はやっぱりアカンでしょう。

次男レオの1歳の誕生日も無事に終わり、来週は長男アレンの4歳の誕生日です。たった10日違いなので、お祝い事が続きます。1歳は記念すべき最初の誕生日ですから、盛大にお祝いしました。でも、今年はアレンの4歳の誕生日も盛大にお祝いしようと思います。出費が続いて懐は痛いけど…

なぜなら、現在クロアチアに住む聖美さん・ダグラスさん夫婦がアルメニアに来てくれるんです!約1年ぶりの再会!二人はアレンとレオのゴッドペアレンツ。ある意味、親戚みたいな関係ですけど、それでもわざわざアルメニアまで毎年のように会いに来てくれるって、あまりないことだと思います。だから、まさに有り難い!

レオは二人のことを覚えていないと思いますが、アレンはすごく喜んでいます。「聖美さんとダグラスがお祝いに来るよ!」と言ったら、イェーイ!と言って飛び跳ねていました。いやー本当にいいゴッドペアレンツに愛されて幸せ者です、うちの子供たちは。そして、本当に素晴らしい友人を持って幸せ者です、私と妻も!

毎日のよう一緒に飲みまくることになるので、肝臓が心配ですが、遠く離れて暮らしているというのに、こうやって直接会って乾杯できるって素晴らしいことです。聖美さん・ダグラスさん、今回もありがとうございます!私も家族も、もうすぐ会えるのを楽しみにしています!

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昨年11月のレオの洗礼式。アレンと同じく、二人にゴッドペアレンツになって頂きました。

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お祝いのパーティーでのワンショット。この赤ちゃんが今では歩くんですから、大きくなったものです。

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誕生日プレゼントの車に乗るレオと、それを押してあげるアレン。よくケンカするんで、かなり貴重な仲睦まじいツーショット。

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そういえば、アレンは絵を習い始めました。お絵描きが大好きなので、試しに近くの絵画教室に通わせてみました。気に入っているみたいなので続けるかも。

次男レオ、1歳の誕生日! 

10月になりました。ここ数日で、アルメニアはけっこう寒くなりました。暑い、暑いと思っていたら、一気に秋になったようです。しかし、この寒さのせいで、まだ完全に治りきっていない風邪がぶり返しそう…

今日は久々に日曜日に休むことができています。ずっと土日も会社に行っていたので、家族と過ごす時間が犠牲になっていました。特に幼稚園に通っている長男にすると、週末や祝日にも不在のパパは、そのうちいるのかいないのかよく分からない存在になってしまいそうです。

ところで、アルメニアのチェスプレイヤー、レヴォン・アロニャンが、先日トビリシで行われた世界チェス選手権で2度目の優勝を果たしました!圧倒的な強さで、中国の対戦相手との最終戦に勝ったそうです。この世界選手権で2度優勝したのは彼だけで、素晴らしい偉業を達成しました。

さて、昨日9月30日は、次男レオの1歳の誕生日でした!それで、エレバン中心部のレストランで夕食会を開きました。家族や友人、知人が集まってくれて、みんなで息子の誕生日をお祝いしました。

アレンのお古の子供用スーツを着たレオは、すごく可愛らしかったです。お祝いされている本人は、この騒ぎは一体何なのかさっぱり理解できなかったと思いますが、ずっと大人しくしてくれました。みんなで乾杯して、食事をして、途中アルメニアダンスのショーもあったりと、楽しいひと時を過ごしました。

最後には、レオが大好きなパンダが乗ったケーキが登場!パンダが出てくるアニメを見ると、なぜかすごく興奮して喜ぶんですよね。レオはまだ無理なので、アレンがろうそくの火を吹き消しました。アレンの時も思いましたが、本当に子供の成長って早いですね…アレンは1歳の時に簡単な言葉を話したりもしていたので、余計にそう思いました。

帰宅後は、二人ともプレゼントのおもちゃで遊んでいました。レオが機嫌よく遊んでいるおもちゃをアレンが取り上げて泣かしたりして、大変でもありましたが…とにかく、二人とも健康にすくすく成長してくれているので何よりです。レオ、1歳の誕生日おめでとう!

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レオのために友人や知人が集まってくれました。ありがとうございます!

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家族4人で記念撮影。二人とも大きくなりました。

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アルメニアの伝統ダンスのショーもありました。

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お待ちかねの誕生日ケーキの登場!

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レオが好きなパンダのケーキです。竹の部分が美味しかった。

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最後に少しみんなで踊りました。やっぱりアルメニアのパーティーにダンスは欠かせませんね。

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帰宅後は、プレゼントで兄弟仲良く(ではないけど)遊んでいました。

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私からのプレゼントの車のおもちゃに乗るレオ。誕生日おめでとう!これからも元気に大きくなってね!

アルメニア独立記念日だったのに… 

朝晩は肌寒くなってきました。昼間はまだけっこう暑く感じますけど、秋がすぐそこまで近づいているようです。忙しくしているせいか、あっという間に9月も末になってしまいました。本当に早い…今年は、というか今年もいろいろありましたからね。

会社の方は相変わらず忙しいですが、社員やアルバイトと力を合わせて頑張っています。最近は、「いい社員たちに恵まれているなあ…」とつくづく感じます。日々のノルマを少しでも達成しようと、1時間早く出社してみたりなど、自分たちから率先していろいろと工夫してくれています。

どうしても日本人からすると、アルメニア人は少しルーズで怠け者に映ることが多いですが、とりあえず私の社員とアルバイトは全くそんなことありません。それどころか、期待以上に真面目にやってくれています。「社長が頼りにならないから、私たちが頑張らないと!」と思っているのかもしれませんが、何にしてもありがたいことです。

さて、先週の木曜、9月21日はアルメニアの独立記念日でした。今年は独立26周年。もちろん祝日ですが、私は普通に仕事していました。というか、独立記念日だと気づいたのは、前日の夜。だから、普通の平日と思い込んで仕事のシフトを組んでしまいましたが、社員もアルバイトも一言も文句など言わずに働いてくれました。人を雇うなんて初めてですが、素晴らしい人材に恵まれて幸いです。

その日の夜は、友人のルザン宅で開かれた夕食会に招待されたので、仕事を終えてから参加してきました。先週まで妻が通訳させて頂いた専門家の方々や、ルザンさんが東北大学に留学中にお世話になった恩師の方と一緒に楽しい時間を過ごしました。その東北大学の先生は、私が日本語を教え、現在東北大学に留学中の学生の担当教官でもあります。何だか不思議なご縁です。

忙しいとはいえ、こういう人との出会いや触れあいの時間は大切にしたいと思いますね。だから、今週土曜日に1歳になる次男レオの誕生日は、友人や知人を呼んで盛大にお祝いするつもりです。もう生まれてから1年経つのか…最近はけっこう歩き回るし、子供の成長って本当に早いものですね。

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ルザンさん宅での夕食会。お料理も美味しかったし、会話にも花が咲いて、とても楽しいひと時でした。

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あと3日で1歳になるレオ。自分で立ち上がって、けっこう歩けるようになりました。まだ少しよちよちしているところが可愛らしい。