家族でフィリピンを満喫中! 

やはり更新が滞ってしまいました。ちょうど1週間ぶりぐらいですね。無事にフィリピンのダバオに到着して、家族と楽しい時間を過ごしています。当然フィリピンは暑いですが、初冬のアルメニアから来ると、その暑さが嬉しい!ちなみ猛烈な台風がフィリピンを直撃しましたが、ここダバオは全く影響を受けていません。

先週ドバイとマニラを経由してやっとダバオの空港に到着すると、私たち家族を招待してくれた友人が迎えに来ていました。最初の2日間は、その友人のお勧めの海に面したリゾートホテルに宿泊。青い空と海、そしてヤシの木…まさに南国!という素晴らしい立地で、家族も大喜びでした。

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獲ったばかりのココナツのジュースを飲むアレンとレオ。臭みがあるのであまり好きになれなかったみたいだけど、貴重な初体験ですね。

さっそく友人とビールを飲みまくって、夕食には他の友人も参加。10年前と全く変わらないノリで盛り上がりました。長旅で疲れまくっていたのに、ビールを10本ぐらい飲んだからさすがにキツかったけど…これも全く10年前と同じ。ダバオに帰ってきたなあと酔った頭で思いましたね。

翌日はホテルのプールで子供たちと遊んで楽しい時間を過ごしました。日焼け止めを塗ったにもかかわらず、レオはけっこうひどい日焼けをして可哀想でしたが、アレンと一緒にずっと嬉しそうに水遊びしていて二人とも可愛かったです。遠かったけど、連れてきてよかったなあ。

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ヤシの木に囲まれた素敵なホテルのプールで朝から水遊び。子供たちがとても楽しそうにしていました。

そして次の日は、孤児院ハウスオブジョイに泊りがけで出かけました。この孤児院は、私がブログでも書いたことのある故・烏山さんが創設した孤児院で(過去の記事)、今は私がダバオに昔住んでいた時に出会った友人が運営に携わっています。彼とは10年ぶりの再会。全く昔と変わらず楽しい人で、子供たちを可愛がってくれて、自作の竹サックスやノコギリを演奏してくれました。お土産で渡したドゥドゥクもすぐに上手に吹いていましたね。

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もらったドゥドゥクを吹く澤村さん。すぐに上手に音を出してさすが!

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十八番のノコギリ演奏を披露してくれる澤村さん。やっぱすげー!

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感動した妻がノコギリ演奏に挑戦!子供たちも興味津々でした。

その友人が、内陸国のアルメニアから来た私たち家族にフィリピンの海を少しでも満喫してもらおうと、三日間ずっとビーチやサンゴ礁に連れて行ってくれました。生まれて初めて美しいサンゴ礁や白い砂浜を見た家族は本当に感動していました。人見知りするアレンが孤児院の子供たちと一緒に遊ぶ姿には少し成長を感じましたね。

たっぷり海を満喫してダバオに戻って来てすぐに、他の友人たちも参加して日本食レストランで夕食会。昔住んでいた時に仲良くしていたメンツと久々に集まって、やっぱり昔と変わらないノリで盛り上がりました。和食が大好きな妻と息子たちもご満悦の様子でした。

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孤児院に着いてすぐに近くのビーチでたっぷり遊びました。

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日が沈んでからはビーチでキャンプファイア。こんなに歓迎してくれて感謝です。

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生まれて初めてサンゴ礁を見る妻。ちょっと船酔いしたけど、美しい海の世界に、「すごーい!」と喜んでいました。

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7キロに渡って白い砂浜が続くダヒカンビーチ。ここはきれいだったなあ

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そのビーチで新鮮な魚やイカを食べました。ただ焼いただけなのに美味しい!

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ハウスオブジョイの子供たちと遊ぶアレン。言葉が通じないのに、子供ってすぐに打ち解けるから感心します。

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ダバオに戻ってから、昔のメンツと集まって夕食会。美味しかったし楽しかった!仲間っていいなあ

最初から盛りだくさんで少し疲れたので、昨日と今日はのんびりペースです。ホテルのプールで泳いだり、ショッピングモールや市場に出かけたり、クロコダイルパークを見学したりしています。友人が経営している会社も訪問しました。2年前は研修で来て、その後も時々仕事をお手伝いしています。週末に開かれるその会社のクリスマスパーティーも楽しみです。

とまあ、ざっくりとフィリピンに来てからの様子をまとめました。子連れ旅行ですから大変なことも多く、また私がここでも普段の仕事をネットでやっていることもあり、落ち着いてブログを書く暇が中々ありません。でも、それは毎日が充実しているということなんでしょう。

招待してくれた友人、フィリピンを楽しんでもらおうと歓迎してくれた友人たちに心から感謝です。そんな素晴らしい繋がりや縁に恵まれたおかげで、家族と一生忘れられない思い出を作れています。残り5日間も家族と楽しい時間を過ごしたいと思います。

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今はアパートタイプのホテルに宿泊中。ここもプールがあって毎日泳いでいます。南国っていいなあ

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市場に行ってアレンの大好きな南国のフルーツをいろいろ見て買いました。バナナやマンゴーがアルメニアに比べて激安!

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クロコダイルパークに行って、ワニやヘビなどの動物を見てきました。

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ワニの餌やりに挑戦するアレン。肉をパクッと一飲みでした。

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今日はベトナム料理を食べました。美味しかったあ。いろんなアジア料理を楽しめて嬉しいですね。

フィリピンのダバオに向けて出発! 

晴れてはいますが、寒い日が続いています。木の葉もかなり落ちて、冬の季節に移ろうとしていますね。南国のフィリピンに行っている間に冬になって、もしかしたらアルメニアでは雪が降っているかもしれません。

さて、すでにブログでお伝えしたように、今日フィリピンのダバオ市に向けて家族で出発します!あと少ししたら空港に向かいます。昼頃の飛行機に乗って、ドバイとマニラを経由し、目的地のダバオに到着するのは明日の午後。ほぼ1日かかるので、やっぱり長い…

ちなみにアレンが土曜の夜から風邪を引いてしまい、昨日までずっと咳をしていましたが、幸い今朝にはけっこう良くなりました。病気なのにテンションだけは高くて、ずっとパッキングの邪魔をしてきて困りました。小さい子供がいると思うようにいかないことが多くて大変です。フィリピンまでの道中も大丈夫かいな…

それでも、今朝は自分からさっさと着替えて、「パパ!今からフィリピンに行くね!」と笑顔で聞いてくるアレンの様子を見ていると、頑張ってダバオまで向かおうと思います。私はいろんな友人や知人に再会したいし、家族には美しい南国の海やビーチを見せてあげたいですしね。発展著しいダバオにはたくさん日本食レストランもあるから、きっと食事も楽しめるでしょう。

旅行中はブログの更新が滞るかもしれませんが、向こうでの様子を時折お伝えできればと思っています。時差や気候の変化で体調を崩さないよう気をつけて、家族みんな元気で楽しい時間を過ごしたいです。では、行ってきまーす!

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風邪を引いてしまったアレンですが、やたらテンションは高くて、「フィリピンの海で見たい!」と言って、イカやタコの絵を描いていました。

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海やプールで泳ぐ時のために買ってあげた水中メガネを付けるレオ。初めての海はアドリア海、次はフィリピンって我が子ながらすごいな…

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仲良く絵本を読むアレンとレオ。フィリピンで楽しい思い出を作ってほしいと思います。こっちは疲れるだろうけど…

アルメニアでフィリピン人たちと夕食会 

懸念されていたGSOMIAの延長が土壇場で決まりましたね。しかし、韓国側はいつでも失効可能が前提だと主張しているので、今後日本との交渉次第では失効することも十分あり得るでしょう。北朝鮮に対応するための戦略的判断とか米国からの圧力とか言われていますが、東アジア情勢を日米韓や中朝露といった従来の括りで考えるのはもう時代遅れで、恐らく韓国は外交カードとしてひとまず延長を決めたのだと私は思います。

先日アルメニアのハイテク省が、今年のグローバルIT賞は日本のロボット工学者・金出武雄氏に贈られると発表しました。これは、ITを通じて人類に多大な貢献をした人物にアルメニア政府から贈られる賞で、2013年には「ミスター半導体」として知られる牧本次生氏が受賞しました。金出氏は、顔認識や自律走行車などコンピュータービジョンの分野における数多くの業績が評価されました。授賞式は来月4日にエレバンで行われます。

その頃は私は家族とフィリピンのダバオに滞在している予定です。もう出発までたったの4日。久々に家族と長いフライトに乗るので、子供たちのことがちょっと心配です。あと、アルメニアはすでに日中でさえ10℃いかない寒さですが、ダバオは毎日30℃超えていて、気候の大きな変化で体調を崩さないようにしないと。

さて、先日そのダバオ出身のフィリピン人たちと夕食を共にしました。みんな私の友人がダバオで経営している会社の社員たち。一人はエレバン支社開設のために夏から滞在している女性で、一昨日ダバオに戻りました。また一人はその支社のマネージャーとしてエレバンに先月から駐在している男性。もう一人はドバイで働く父親に会ってから、エレバンまで足を伸ばした男性。彼も一昨日ダバオに戻りました。

ここの現地マネージャーとなった男性とは初対面でしたが、あとの二人とは2年前にダバオを再訪したときに会っています。まさか、エレバンでこうやって集まれるなんて意外だったし、とても嬉しかったですね。夕食会には、フィリピンから依頼された仕事を手伝ってくれた私の元学生も参加しました。みんなで夜遅くまで楽しい時間を過ごしました。

南国育ちの彼らにとって、アルメニアの寒さはかなりこたえるみたいですが、みんなここをすごく気に入っているようでした。現地マネージャーの男性とは、今後も時々会うことがあるでしょうし、アルメニアを去った二人とも、近々ダバオで再会する予定です。一緒に海にでも行って、また楽しい時間を過ごしたいですね。

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再会と新しい出会いに乾杯しました。フィリピン人は気さくで陽気だから、とても楽しい時間を過ごせました。アンとジムはまたダバオで会おうね!

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アレンがレオにロシア語のアルファベットを一生懸命教えていました。まあ、レオは元々けっこう知ってるんですけどね。でも、その兄弟の姿が可愛らしかったです。

米上院がアルメニア人虐殺の認定決議を取り下げ 

朝晩はマイナス3℃ぐらいまで冷え込んで寒いです。週末からはさらに寒さが厳しくなるみたい…もう秋は終わって冬ですね。寒い時期に暖かい、というか暑い南国のフィリピンに行くのは楽しみですが、急激な気候の変化で体調を崩さないようにしないと。

ちなみに、フィリピンから帰るときはドバイに2泊する予定です。元々の乗り継ぎがとても悪く、10時間以上も夜の空港で過ごさないといけないため、妻や子供たちが可哀想…ということで、観光も兼ねて滞在することにしたのです。妻もドバイのビザを取得しました。アルメニア人はどこに行くにもビザが必要なので大変です。

実は、そのドバイで大好きな人と1年ぶりの再会が実現するかもしれませんでした。それは、今日本にいる友人で息子たちのゴッドマザーである聖美さん。フィリピンは事情があって行けないからと、私たちに会いにわざわざドバイまで行こうとしてくれたんです。結局それも都合が悪くなってダメでしたが、たった2日会うためにドバイ行きを真剣に検討してくれただけでも本当に嬉しかったです。快く承諾してくれたご主人も相変わらず寛大だし、やっぱり素敵なお二人です。

さて、先月末に米下院がオスマン帝国の「アルメニア人虐殺」を認定したというニュースは、当ブログでも書きました(こちら)。このニュースに世界中のアルメニア人が歓喜しましたが、先週末、米上院法務委員会のリンゼー・グラム委員長がトルコのエルドアン大統領との会談後に、アルメニア人虐殺の事実を認定する同決議案の検討を停止する発表を行いました

先週トルコのエルドアン大統領が米国を訪問して、トランプ大統領との会談、さらには異例ともいえる共和党の上院議員との意見交換を行い、米下院の決議採択に対して改めて抗議しました。そのような事情もあり、グラム委員長は、「トルコとアルメニアが共にこの問題を解決できる日が来ることを期待したい」と述べて、法案の投票に反対しました。ちなみに、上院議員が反対の見解を表明して上院で実施される法案の投票を阻止できます。

米下院の歴史的可決に歓喜したのも束の間、このニュースに落胆したアルメニア人も多かったでしょう…まあ、トルコとの同盟関係がありますから、上院でも可決されてトランプ大統領が署名するという展開は難しいだろうと個人的には思っていましたが、やはり現実は厳しいですね。

しかし、米下院がアルメニア人虐殺の認定法案を賛成多数で可決したことは意義のある出来事だったと思います。こういったニュースを通して、日本でもアルメニア人の苦難の歴史、悲惨な過去の事件への関心が高まればいいですね

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昨日の朝起きたら、アレンとレオが兄弟仲良く並んで絵を描いていました。可愛い!

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自分の作品を嬉しそうに見せるレオ。「それ何?」って聞いたら、いつもの如く「知らない…」。でも、あとでクラゲやタコを描いたと言っていました。

妻がフィリピンのビザを取得! 

本格的に寒くなってきました。明日ぐらいからは最低気温が0℃以下になるそうです。あっという間に冬の気候になってしまいそう…

ちなみに捻ったわけでもないのに左足首が痛い。この急な寒さのせいかと思ったら、どうも腓骨筋腱炎という症状っぽい。一昨日ぐらいから良くなってきましたが、右手の腱鞘炎が治ってすぐに今度は左足…もう若くないなあと思う今日この頃です。

ところで、安倍首相主催の「桜を見る会」が疑惑だらけで中止になりましたね。「意義ある行事だ!」とやる気満々だったくせに、あっさり中止って…招待客の選定基準や予算の私物化とかよりも、いつもの如く嘘や言い訳をしてうやむやにしようという態度に呆れます。

さて、記事タイトルにもあるように、妻がフィリピンのビザを無事取得しました!というのも、今月末に家族でフィリピンのダバオに旅行に行くんです。2週間ほど向こうに滞在する予定で、先日のブログ記事に、「今年はもう一つ大きなイベントがある」と書いたのはこのこと。

ありがたいことに、ダバオで会社を経営している友人が私と家族を招待してくれたんです。毎年12月上旬に行われる会社のクリスマスパーティーに家族で参加しほしいと、わざわざ航空券まで用意してくれました。彼とは11年前にダバオで知り合い、今も時々一緒に仕事をしている関係です。先月は彼の会社のアルメニア支社がオープンしたので、ここに来ていました。6月にも来ていたし、もうすぐフィリピンで会うから、今年は3回も一緒に過ごすことになります。お互い遠く離れた場所に住んでいるのにすごいなあ。

さらに家族も一緒にフィリピンに招待してくれるなんてすごい!心から感謝です!実は、去年も同じ時期に招待してくれたんですが、妻の伯父が末期ガンと分かり、残念ながら行くのを遠慮しました。その後、伯父の体調は日に日に悪くなり、フィリピンに滞在していたであろう時期に亡くなりました。

今年は何も問題なさそうだし、妻も無事にビザを取得することができたので、このまま予定通り向かうつもりです。私は2年ぶり、そして家族は初めてのフィリピン。とりあえず暖かい場所に行けるのは嬉しい!家族も美しい海で泳げるのを楽しみにしています。アレンは早く南国の果物が食べたくて仕方ないみたいです。しかし、学校を2週間も休むので、勉強が遅れるのがちょっと心配…でも、フィリピンで勉強以上に貴重な経験をするでしょう。

ドバイとマニラで乗り換えがあって子連れで長い移動になるのと、最近ミンダナオ島で地震が続いているのが気になりますが、それはどうしようもないですからね。とにかく家族で楽しい時間を過ごしてきたいと思います。いろいろな友人や知人と再会するのも楽しみです。大輔さん、本当にありがとう!2週間後にダバオで会って乾杯しましょう!

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学校で勉強したアルメニア文字を書くアレン。楽しく通ってる学校を休みますが、フィリピン旅行を楽しみにしています。

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レゴや積み木で遊ぶのが大好きなレオが、昨日もまたすごいものを作ってました。「これ何?」って聞くといつも、「知らない」という答え。ある意味、真の芸術かも…

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サングラスをかけるレオ。常夏のフィリピンでちょうど使えそうですね。

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招待してくれた友人と。私がダバオを離れてからもう10年経ちますが、今もこんな素晴らしい繋がりがあることに改めて感謝です。どうもありがとう!

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美しいフィリピンの海。きっと家族も喜んでくれるでしょう。